Revive el invierno del ejército continental en Valley Forge

Foto de la época

En el otoño de 1777, el ejército del general George Washington se estaba recuperando de la aplastante derrota que sufrió en Pensilvania. Las tropas británicas habían ganado las batallas de Brandywine y Germantown y habían ocupado Filadelfia. Buscando un refugio de invierno para sus soldados desalentados, Washington se instaló en Whitemarsh, Pensilvania. Pero debido a que está tan cerca de Filadelfia, las tropas se distrajeron con escaramuzas continuas.

Además, la legislatura de la Colonia de Pensilvania tenía ideas diferentes. Exigió que el Ejército Continental esperara a que pasara la estación gélida en un refugio seguro en el campo, pero lo suficientemente cerca de Filadelfia para vigilar al enemigo y poder evitar un ataque sorpresa.

Enfrentado a esta directiva, Washington condujo a sus tropas heterogéneas a Valley Forge, un área de prados ondulados a 18 millas de Filadelfia que recibió su nombre de una forja de hierro en Valley Creek. Mientras caía una ligera nevada el 18 de diciembre, lo que quedaba de los continentales (12.000 soldados mal alimentados y mal equipados, cansados ​​de las batallas y las largas marchas) lucharon por llegar al lugar donde pasarían el invierno. Antes de la primavera siguiente habían muerto 2.000 de los soldados y nacía una leyenda de la Guerra de la Independencia.

No se libraron batallas en Valley Forge. No se disparó un tiro contra un enemigo. Sin embargo, el entorno de 3600 acres puede ser el sitio más conocido asociado con la Guerra Revolucionaria. La lucha por la supervivencia frente al hambre, la enfermedad y el frío invernal transmite de forma espectacular la combinación de coraje y resistencia que caracterizó la batalla de los coloniales por la libertad.

Hoy esa historia cobra vida en el Parque Histórico Nacional Valley Forge. El centro de bienvenida y la tienda Encampment reciben a los visitantes con exhibiciones y una película. Las exhibiciones utilizan artefactos, armas y documentos raros para relatar la historia del campamento. Un recorrido por el parque proporciona una introducción personal a los principales sitios y monumentos.

Terraplenes de tierra reconstruidos, llamados reductos, marcan las líneas de defensa que Washington estableció alrededor del área. En todo el parque hay cabañas de troncos de soldados que representan aproximadamente 1,000 refugios construidos durante el campamento.

La casa de Isaac Potts, una estructura de piedra que perteneció al propietario de un molino, sirvió como sede de Washington. Cerca se encuentran reconstrucciones de los lugares que albergaron a los 150 hombres asignados para custodiar al comandante en jefe.

Foto de la época
La sede de George Washington estaba en la casa de Isaac Potts, ahora en el Parque Histórico Nacional Valley Forge en King of Prussia, Pensilvania. (Foto cortesía de Olivier Le Queinec/Dreamstime.com).

La mayoría de los cañones en Valley Forge se concentraron en Artillery Park. Allí se almacenaron, repararon y mantuvieron listos para su envío inmediato en caso de un ataque de los británicos. Los terrenos también están salpicados de innumerables monumentos, monumentos y marcadores históricos. Pero más que esos símbolos de lugares y eventos, la verdadera historia de Valley Forge cobra vida de otras maneras.

Artefactos y parafernalia militar recuerdan la victoria del espíritu sobre la adversidad. Las copias de la correspondencia entre los valientes que soportaron tantas penurias y los seres queridos que dejaron en casa ponen un rostro muy humano al sufrimiento. La ropa era inadecuada, los zapatos eran difíciles de conseguir y las mantas que tanto necesitaban eran aún más escasas. Las chozas húmedas y superpobladas erigidas apresuradamente como refugio contra el crudo invierno no lograron evitar que las oleadas de tifus, neumonía y otras enfermedades asolaran las filas.

El primer rayo de esperanza llegó en febrero de 1778 en la persona del barón Friedrich von Steuben. Antiguo miembro del estado mayor de élite de Federico el Grande de Prusia, este exigente maestro de instrucción ofreció sus servicios a la causa de los patriotas. Debido a que no había un manual de entrenamiento estándar para las tropas estadounidenses, el oficial prusiano escribió uno en francés que fue traducido al inglés. Eligió y entrenó a un cuadro de 100 hombres selectos cuya creciente destreza en la marcha, el mosquete y las cargas de bayoneta se convirtió en el modelo para todo el ejército.

Para la primavera, un nuevo sentimiento de esperanza y orgullo había comenzado a reemplazar la atmósfera de desesperación. Tras el anuncio de la alianza de las Colonias con Francia, las fuerzas británicas abandonaron rápidamente Filadelfia y se dirigieron hacia Nueva York. Fue un ejército estadounidense muy diferente el que los persiguió.

Los soldados bajo el mando de Washington no celebrarían su victoria final sobre los casacas rojas hasta 1781 en Yorktown, pero habían ganado otra batalla importante. Habían superado la angustia que los acompañó a Valley Forge. Se habían forjado en una fuerza de combate con nuevas habilidades y un mayor sentido de confianza y orgullo que eventualmente prevalecería.

cuando vas

Los folletos disponibles en el centro de bienvenida incluyen itinerarios que siguen los mismos caminos por los que marcharon las tropas de Washington, rastrean las principales batallas de la Guerra Revolucionaria y exploran la historia de ese fatídico invierno. Aquellos con intereses especiales pueden preferir rutas alternativas que se centren en mansiones y jardines, artes y artistas, y otras atracciones del área: www.valleyforge.com o 610-783-1077.

Foto de la épocaFoto de la época

https://www.theepochtimes.com/relive-the-continental-armys-winter-at-valley-forge_4561384.html

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp
Telegram
Email

Artículos relacionados

Leave A Reply